La idea de esta guía de uso de AirBNB se concentra en explicar algunos de los puntos más importantes de este servicio de alquileres temporarios, a partir de mis experiencias a la hora de alojarme en lugares ofrecidos en este espacio. La guía será actualizada de manera periódica.

Última actualización: 22 de enero de 2017

AirBNB es un sitio de reservas de alojamiento, en donde los dueños de casas y departamentos pueden ofrecer su espacio en alquiler, de manera completa o parcial -por ejemplo, sólo alquilar una habitación. Cada anfitrión y huésped tiene un perfil en este sitio, y luego de quedarnos en un lugar, ambos se pueden calificar mutuamente. De esta manera, se construye una reputación que hará más fácil (o difícil, si rompen algo) alquilar en el futuro. La función del perfil es tener más información sobre el lugar que alquilaremos, y de esa manera contemos con más seguridad y se reduzcan las posibilidades de tener malas experiencias a la hora de reservar, por ejemplo, una habitación privada en una casa.

A reservar

Antes de comenzar a buscar lugares, la recomendación básica es:

1) Tengan muy en claro en qué días se van a alojar en una ciudad, ya que necesitan tener claro ese dato para hacer la reserva.

2) Antes de reservar, consulten en Internet para definir en qué zona de la ciudad se quieren alojar, ya sea por el interés en un barrio determinado o para no tener problemas de seguridad. Una buena forma de conocer los barrios es recorrerlos vía Google Street View, que está disponible ya en casi todas las ciudades grandes en el mundo. Si buscan precios más bajos seguramente les convendrá alojarse en barrios menos turísticos, pero chequeen el tema del transporte.

Una vez que ya dieron de alta la cuenta en AirBNB, hacer búsquedas en muy sencillo. Pueden definir en el mapa en que zona quieren alojarse; hasta que precio están dispuestos a pagar; si buscan departamentos completos, habitaciones privadas o compartidas; si buscan un anfitrión que hable determinados idiomas; si es necesario que cuente con servicios como WiFi, etc. Les van a aparecer una serie de alternativas. Revisen cada una de ellas, chequeen los comentarios y analicen si realmente alojarse en ese lugar les parece una buena idea. Los comentarios de los huéspedes anteriores son, desde ya, la base de la decisión que van a tomar. Si el lugar está cerca de formas de transporte público, si en la casa hay animales o está ubicada en una zona ruidosa de la ciudad son datos importantes a la hora de alojarse, y seguramente los comentarios los van a orientar en esos puntos.

Una vez que seleccionaron los lugares posibles, envíen mensaje a los potenciales anfitriones. Envíen todos los que puedan. Es probable que algunos anfitriones declinen la oferta por temas personales, o demoren en responder. Cuando tengan las respuestas en las que los anfitriones les dan el OK, allí ya podrán tomar una decisión sobre que lugar alquilar. En este punto, revisen algunos temas importantes. Por ejemplo, cuál es la política de cancelación en el caso de que no puedan ir -a medida que se acerca la fecha el reembolso es menor-; si cobran tasa por limpieza de habitación; si previamente les van a cargar un monto en la tarjeta de crédito como seguro por si rompen algo, monto que se devuelve si todo funciona normalmente, etc. No demoren mucho en tomar la decisión. Los mejores lugares se alquilan rápido, y si tardan, es posible que el anfitrión les avise que ya alquiló el espacio.

Si van a hacer búsquedas en ciudades con mucho turismo o en temporada alta, intenten hacer el proceso de reserva con la mayor anticipación posible. Como sucede en el mercado de viajes, desde ya esperen precios más altos si van a viajar en meses muy demandados. En ciudades con precios altos en hotelería la diferencia de precios puede ser importante, pero esto no se cumple para todos los destinos. En todo caso, de manera previa, chequeen los precios de la hotelería y los hostels de la zona para saber si vale la pena alquilar vía un sitio como AirBNB.

A la hora del pago, AirBNB permite usar tarjetas de crédito internacionales y Paypal. Todos los cargos que paguemos tienen que estar claramente detallados. Es posible que el anfitrión nos avise que su ciudad exige el pago de un impuesto por noche de alquiler, o tax room, algo usual en Estados Unidos y Europa. Si hay que pagarlo aparte, como me pasó en Roma, pidan recibo de ese pago.

Tengan en cuenta que es posible que, a pesar de haber reservado y pagado, el anfitrión podría llegar a cancelar la estadía si tiene algún problema. En teoría, AirBNB tiende a penalizar estas cancelaciones, y la propiedad del anfitrión pierde visibilidad. Me pasó en un caso con una reserva paga en Amsterdam, poco antes de viajar. AirBNB me envió un voucher por el problema, y con eso más la devolución de la estadía cancelada encontré otro lugar, más caro que el anterior.

Una vez que ya reservaron

Al menos una semana antes de llegar al destino, recuerden coordinar con el anfitrión el horario de llegada, para que los esperen, les entreguen las llaves y les expliquen los detalles importantes de la casa -cosas como encender la cocina, agua caliente en el baño, trucos para abrir la puerta en el caso de que la cerradura tenga sus cosas, etc. Los anfitriones más organizados les enviarán con cierta anticipación mensajes donde les recuerdan coordinar el horario, mapas detallados de cómo llegar al lugar con indicaciones en el transporte, etc. En el caso de que alquilen un departamento completo, tengan a mano las preguntas más importantes, ya que es posible que no lo vean más -normalmente las llaves se dejan en algún lugar como un buzón interno o un vecino. Como aclaramos más adelante, algunos anfitriones automatizan este proceso al dejar las llaves en una caja con una contraseña que nos pasan previamente por mensaje privado.

Recuerden que al culminar la estadía, AirBNB les pedirá que completen el formulario con su opinión sobre el lugar y el anfitrión. Verán la opinión del anfitrión apenas publiquen la suya. Este paso es muy importante, ya que construir una buena reputación en el sitio hará más fácil que les alquilen lugares en el futuro.

Una recomendación: certificar su cuenta de AirBNB, algo para lo cuál va a tener que demostrar su identidad. El proceso es bastante sencillo, e implica subir escaneado la página de tu pasaporte con tus datos. También es importante vincular tu cuenta a tus perfiles en medios sociales como Facebook.

Algunas recomendaciones más

Algunas ciudades tienen políticas regulatorias bastante estrictas sobre sitios como AirBNB. Por ejemplo, New York no permite alquilar departamentos completos por lapsos menores a 30 días, pero no hay problemas en las habitaciones privadas, siempre y cuando el anfitrión esté presente. Otras ciudades en Europa también han establecido limitaciones en la cantidad de días por año que se puede alquilar un departamento, como los casos de Londres y París. AirBNB ha venido definiendo como política el cumplimiento de las regulaciones locales, por lo que en muchas ciudades es posible que la oferta de lugares para alquilar no sea tan amplia como en años anteriores. También recuerden que estas regulaciones de las ciudades pueden variar rápidamente, por lo que hay que estar atentos a los cambios.

Segundo, a veces encontrarán usuarios que en realidad manejan varios departamentos, y que suelen ser muy estrictos en cuanto al horario de llegada y demás. Esto se da sobre todo en el segmento de los departamentos completos. Muchos de ellos optan por sistemas automatizados, por los cuales recibimos una contraseña para abrir una caja donde se encuentra la llave del lugar, por ejemplo.

Tercero, en las últimas semanas hubo algunas denuncias sobre intentos de estafa con propiedades en AirBNB. El mecanismo es dirigirlos hacia terceros sitios, donde van a intentar obtener sus datos de la tarjeta de crédito. Obviamente, lo mejor es dejar de lado cualquier oferta que les parezca sospechosa, y no salir del sitio para hacer la transacción, así como usar únicamente el sistema de mensajería de AirBNB.

Si esta entrada finalmente les resultó de utilidad, pero aún no se registraron en este servicio, pueden usar mi código de invitación con hacer clic en este enlace. Van a recibir crédito gratis que se descontará de su primera reserva. Y yo también voy a recibir una comisión que podré aplicar en mis próximos viajes. Si no les interesa, pueden entrar directamente a AirBNB.com.

Guía de uso de AirBNB

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