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Google, intermediación y modelos de negocios

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Allá por septiembre, Google lanzó en Estados Unidos un buscador de vuelos, llamado «Flight Search». En ese momento, aparecieron algunas preocupaciones por parte de terceras empresas, ya que los enlaces provistos por Flight Search aparecían dirigiendo directamente a las aerolíneas, y salteaban a los metabuscadores y terceras partes.

Balance 2011, primera parte: Google y las reglas del juego

Las montañas alrededor de Mendoza, por Jorge Gobbi

El año pasado, cuando escribía la primera entrada sobre el balance 2010, señalaba:

«Dos de las más grandes empresas de la Red, como Google y Facebook, quieren convertirse en el corto plazo en los grandes intermediarios del mercado de búsquedas y acceso de los usuarios»

Durante 2011, y si nos concentramos en el mercado de viajes, es evidente que el más agresivo de los intermediarios fue Google. Lanzós dos buscadores verticales, Flight Search y Hotel Finder, justo para los dos mercados que mejores comisiones dejan. Y lo ha venido promoviendo de manera muy agresiva, al hacerlos aparecer en la parte superior de las páginas de búsqueda, en la parte de publicidad. Una política que le deja muy poco margen a los metabuscadores y alienta a las agencias online y aerolíneas a comprar publicidad en Adwords si no se quieren quedar relegados en el mercado. Dicho de nuevo: Google se ha tomado bien en serio lo de transformarse en el intermediario del mercado de viajes.

Google, el gran intermediario

Repasemos el gráfico que se encuentra debajo, y que en este blog publicamos casi dos meses atrás (corresponde al mercado argentino, pero en líneas generales pueden encontrarse comportamientos similares en otros mercados nacionales):

Mercados verticales y Google

Lo que dice el gráfico: quienes buscan en Internet por hoteles o pasajes aéreos son más proclives a terminar el proceso con una transacción. Para Google, es una gran oportunidad. En lugar de llevarte sólo una visita, te consigue un cliente. Y te cobra la comisión por ello. Y si además te llevó desde una publicidad en Adwords, tiene su beneficio vía su red de publicidad.

En las últimas semanas, Google ya transparentó esta estrategia bien agresiva en el mercado de viajes. Un par de semanas atrás, lanzó un buscador de hoteles, en prueba, únicamente para Estados Unidos. Y esta misma semana, y para el mismo mercado, dio a conocer un buscador de vuelos.