Viaje a La Rioja: Chilecito, cablecarril y la Vuelta al Pique

En el último día que pasamos en La Rioja salimos de la zona de Villa Unión, donde pasamos el segundo y tercer día. Y nos fuimos hacia Chilecito, donde tuvimos la oportunidad de hacer el recorrido conocido como La Vuelta al Pique por los alrededores de la ciudad, visitar el aeródromo y potencial aeropuerto de Chilecito, y conocer parte del recorrido del cablecarril de La Mexicana, en particular la Estación 2. 

La Vuelta al Pique es un recorrido que a través de caminos de ripio y de montaña atraviesa una zona de gran belleza natural. A lo largo del camino van a ver el cordón nevado del Famatina si les toca un día soleado;  atravesarán zonas agrícolas con nogales y olivos; y atravesarán ríos que cruzan el camino. Pasarán en el recorrido por comunas como Santa Florentina y Guanchín. 

El día arrancó en Villa Unión, donde dejamos el hotel para salir hacia Chilecito, y pasar por un lugar que hace mucho quería conocer: la Cuesta de Miranda.

Cuesta de Miranda, Chilecito, La Rioja.

Desde una serie de miradores van a poder detenerse a observar el gran paisaje por la ruta, que sube hasta por arriba de los dos mil metros de altura para atravesar esta zona de sierras. 

Desde ya, hay que tomarse todo el tiempo necesario para las fotos. Nos tocó un gran día, porque los días anteriores había estado bastante nublado y ya extrañábamos un poco el sol.

Luego ya entramos en la zona de la Vuelta al Pique. La primera parte del recorrido los lleva por zonas agrícolas, en particular de nogales y vides. Luego el camino comienza a ascender, y tendrán las primeras vistas de la zona de sierras con cumbres nevadas.

El camino es de ripio, pero perfectamente transitable, pero como pasa por zonas de ríos, siempre es conveniente usar vehículos 4×4. 

Río Amarillo, Chilecito, La Rioja

Uno de los puntos fotográficamente más relevantes es atravesar el río Amarillo, cuyo color es producto de la acción natural. El río arrastra sulfato ferroso que se encuentra en la montaña, y de ahí su color.

Río Amarillo, Chilecito, La Rioja

Más abajo, en la zona conocida como Paraje Las Cuevas, se une al Río Negro, y se puede ver como el río discurre durante un buen tramo en dos colores, hasta finalmente fundirse en una tonalidad amarilla. Para llegar hasta ese punto hay que caminar un buen rato sobre las piedras. 

Río Amarillo y Río Negro, Chilecito, La Rioja.

A  lo largo del camino ya se comienzan a ver las torres del cablecarril más largo del mundo, y que fuera construido para bajar el mineral que se extraía de la mina La Mejicana. Une el cerro Famatina con la ciudad de Chilecito. La construcción es una impresionante obra de ingeniería, que se realizó a principios del siglo XX. Luego funcionó de manera irregular durante algunas décadas, para finalmente ser cerrada junto con el fin de la explotación minera. 

Estación del Cablecarril La Mexicana, Chilecito, La Rioja.

El cablecarril no funciona hace muchos años, pero hoy su recorrido es una gran atracción turística.

Cablecarril La Mejicana, Chilecito, La Rioja.

Hay nueve estaciones y 262 torres a lo largo del recorrido. Las dos primeras estaciones y las dos finales se pueden hacer en vehículo, pero las intermedias se pueden conocer únicamente por trekking, en una ruta que toma unos tres días por el camino que desciende junto al cablecarril. 

Cablecarril La Mexicana, Chilecito, La Rioja

Uno de los lugares más visitados en el recorrido es la Estación 2 del cablecarril. Allí van a encontrar la zona de calderas pero una gran cantidad de carritos que se usaban para llevar el material que se bajaba desde la sierra. Incluso van a encontrar carritos que se usaban para llevar a personal que iba a la mina, en un recorrido de más de dos horas. Al carro le falta hoy el cerramiento, necesario para subir a zonas que en buena parte del año son muy frías y donde es común la nieve. 

En la Estación 2 van a encontrar espacios de artesanías, pero lo que se destaca es el restaurante El Gran Pez. El interior está decorado de manera muy original, y todos los años cambian la presentación con la participación de un nuevo artista. Como el clima estaba muy agradable, almorzamos en la parte delantera del restaurante, al aire libre. Sólo duré que tienen que probar las pastas, que son muy buenas. El pan, por cierto, lo hacen allí mismo. Aviso porque es muy rico, pero no deberían llenarse de pan antes de la comida. 

Por cierto: desde la Estación 2 hay una gran vista de Chilecito y las zonas cercanas. Nuevamente, el excelente clima nos ayudó con las fotos. 

En Chilecito nos fuimos a recorrer algunos lugares. Primero pasamos por la bodega La Riojana, una de las mayores productoras de vino de la provincia. Allí pudimos probar varios de sus vinos. El que más me interesaba es el torrontés, una cepa originaria de La Rioja, y que es la variedad de vino blanco que siempre me gustó más.

Y de allí a todo un descubrimiento: la fábrica de alfajores La Rinconada, donde pueden probar alfajores y conitos con mousse de torrontés. En la foto los ven en la preparación previa, antes de bañarlos con chocolate o azúcar. Son muy ricos, y fueron todo un suceso en Buenos Aires, así que son una compra más que segura si pasan por Chilec

A la salida de Chilecito, pasamos por el aeródromo de Chilecito, y que tiene la potencialidad de pasar a ser un aeropuerto que sirva para hacer crecer el turismo en esa zona. La pista es lo suficientemente extensa para recibir aviones más grandes, aunque seguramente deberá ser mejorada, y tienen instalaciones pequeñas pero listas. La inversión principal debería ser en seguridad, radares y otros aspectos esenciales de la operación claro.

Sería un interesante avance para el turismo en la zona sur de La Rioja y norte de San Juan, ya que permitiría llevar más turistas hacia Chilecito, Villa Unión, Parque Nacional Talampaya, Laguna Brava y el Parque Provincial Ischigualasto (San Juan) al reducir de manera sustancial la necesidad de hacer grandes recorridos por tierra. 

En el video recorro la parte exterior de las instalaciones del actualmente aeródromo de Chilecito. 

Nos queda material pendiente en video, además de más cosas de Villa Unión y Talampaya. Así que vienen más entradas sobre el viaje por La Rioja. 

Pudimos hacer este viaje por invitación de Volterra, el concesionario del Parque Nacional Talampaya, y la Secretaría de Turismo de La Rioja. Para esta parte del recorrido agradecemos a la Secretaría de Turismo de Chilecito

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