Regreso a Valle de la Luna – Parque Ischigualasto

Visité el Parque Ischigualasto, más conocido tradicionalmente como “Valle de la Luna”, en 2009. Era una parte de Argentina que durante mucho tiempo había querido conocer. Su paisaje árido y de geoformas muy particulares, su aspecto de otro planeta, eran atractivos muy interesantes. En aquella ocasión, como viajé desde San Juan, me quedé en Valle Fértil. Pero esta vez fui desde el lado de La Rioja, como parte del reciente viaje por el sur de esa provincia, y que incluyó pasar por Ischigualasto. La razón es muy simple: casi todos los turistas que llegan a esa zona de Argentina hacen, en el mismo día, Talampaya, del lado riojano, e Ischigualasto, en San Juan. Y las empresas de turismo suelen vender las excursiones de ambos parques.

IschigualastoEsta vez me quedé en Villa Unión, una localidad que en los últimos años creció de manera muy importante gracias al turismo. Ya vamos a hablar más de este lugar en las próximas entradas, en particular las dedicadas al Parque Nacional Talampaya y el recorrido por el Cañón del Triásico.

Uno de los puntos que seguramente más afecta la llegada de los turistas a esta parte de Argentina es que no hay ningún aeropuerto cercano. Los dos más próximos son el de la ciudad de La Rioja, a 178 kilómetros, y el de San Juan, a 323 kilómetros. Hay servicios regulares de micros que unen las capitales provinciales de San Juan y La Rioja con la zona donde se encuentra el Parque.

La esfinge, IschigualastoLos mejores momentos para visitar la zona son el otoño y la primera parte de la primavera, cuando las temperaturas son más agradables. El verano es extremadamente caluroso y la única época del año en que se dan lluvias importantes. El invierno puede ser muy frío, en particular en las primeras y últimas horas del día, con mucha amplitud térmica.

Vamos a Ischigualasto

Cuando uno nombra al Valle de la Luna, en San Juan, casi seguramente las personas que nos rodean sabrán de que estamos hablando. Sus famosas geoformas, entre las que se destaca el muy conocido Hongo, están entre las imágenes más reconocidas de Argentina. A pesar de ello, no tantos argentinos y turistas internacionales han llegado hasta la zona. Es que en la actualidad el parque provincial Ischigualasto, que es el verdadero nombre de esa parte del país, tiene algo más de 60 mil turistas al año. Si bien hay momentos del calendario donde llega mucha gente, como en Semana santa y vacaciones de invierno, lo cierto es que la mayor parte del año recorrer la zona es bastante tranquilo y no encontrarán tantos visitantes.

IschigualastoAl momento de hacer esta entrada, el costo de ingreso al Parque Provincial Ischigualasto es de 300 pesos. Los jubilados y estudiantes pagan la mitad. Menores de 6 años entran gratis. En estos momentos la entrada al parque está en proceso de remodelación, con la construcción de un nuevo restaurante y servicios. Todo ello debería estar listo para diciembre de 2018. En los últimos tiempos se construyó además un estacionamiento nuevo en la entrada del parque.

El recorrido por el Parque Provincial Ischigualasto toma alrededor de 3 horas, y se hace por el sistema de caravana. Esto es, hay que entrar en un vehículo propio o en el transporte de la empresa a la que contratamos el tour. Por ello, si llegaran hasta el lugar en un micro de línea, tendrán que conseguir que alguien los lleve en su vehículo. Este sistema no es tan común en otros parques, y no sorprendería que en los próximos años lo reemplacen por otro con vehículos propios o concesionados. 

En el primer vehículo de la caravana va el guía del parque. Es la única forma de visitar Ischigualasto, ya que no se permite entrar a recorrerlo de manera libre. Por su riqueza de fósiles y de elementos para la investigación científica, su preservación requiere de establecer una ruta estricta dentro del parque. Aprovechen el tiempo en cada parada del recorrido, ya que cuando el guía se pone en marcha toda la caravana debe seguirlo.

La ruta que hacen los vehículos tiene 5 paradas. La primera vez que fui al parque, en 2009, el primer alto en el camino era la geoforma conocida como el Gusano, pero la caravana ya no se detiene allí. Ahora van directo al Valle Pintado, stop número uno. Se trata de una gran depresión donde la tierra luce diferentes colores. Si tienen la suerte de ir un día con sol el panorama es espectacular.

Segundo stop, la cancha de bochas. Llamada así porque la zona está llena de unas rocas esféricas, similares a bochas, creadas por la erosión. En esa zona van a poder ver claramente en el suelo que toda esa zona alguna vez estuvo cubierta por el mar, lo que le da un aspecto muy extraño a toda la zona. Ahí se ve claro lo de “Valle de la Luna”. Cerca de allí van a encontrar otra geoforma muy interesante, la Esfinge.

Cancha de Bochas, IschigualastoDe la cancha de bochas vamos al submarino, otra famosa geoforma. Por desgracia, el viento zonda derribó una de las chimeneas del submarino, y hoy ya no luce tan espectacular. Por ello, el tiempo de detención es bastante breve, el suficiente para hacer algunas fotos.

Submarino, Ischigualasto

Cuarto alto en el camino, el museo del sitio, construido sobre una serie de fósiles encontrados en una expedición de paleontólogos. Una especialista les comentará sobre el hallazgo, y además hay videos sobre el tema en las pantallas. El lugar se completa con una confitería donde comprar algo para comer, y para descansar un poco en medio del recorrido.

El último punto de la ruta es el más famoso del parque, y la figura que normalmente lo representa: la geoforma conocida como El Hongo. A pesar de que tiene una dimensión realmente enorme, el hecho de que se encuentre en un espacio bastante abierto hace muy sencillo tomarle buenas fotografías. En este punto se podrán tomar más tiempo que en otras paradas del recorrido, ya que aquí el guía se despide y los vehículos completan los 17 kilómetros restantes a su tiempo.

Hongo, IschigualastoPudimos hacer este viaje por invitación de Volterra, el concesionario del Parque Nacional Talampaya, y la Secretaría de Turismo de La Rioja.

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Un comentario sobre “Regreso a Valle de la Luna – Parque Ischigualasto

  1. Es increíble el contraste entre en blanco de Ischigualasto y el rojo de Talampaya!! Valle de la Luna es un lugar mágico donde por momentos uno se olvida que está en este planeta!!! Hermoso posteo de un lugar maravilloso!!

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