Caminar
Caminar por la calle, cuando muchos otros lo hacen, es una actividad cotidiana para el transeúnte urbano. Es un caminar sujeto a particulares reglas, y que implican encontrar un equilibrio entre la atención -para no llevar por delante a los demás- y la desatención -para no violar la privacidad de los otros. Son las circunstancias que Erving Goffman llamaba “interacciones en público no focalizadas”.

Para Goffman, el caminar por la calle implica ingresar un ritual de la atención desatenta. Debemos prestar atención a lo que pasa delante nuestro. Por ejemplo, no debemos desviar la mirada si ello podría hacernos chocar con otra persona. Quien cometiera varios de estos errores lo único que recibiría son constantes insultos. O alguna invitación a pelear. E incluso hay que estar atento a los llamados de los otros, como un pedido de hora o de información sobre una calle.

Pero esa atención está enmarcada dentro de las reglas de una cortés desatención. Allí debemos cuidar no violar el espacio del otro; por ejemplo, al mirar a otra persona de manera fija. El caminar por la calle es un ritual donde se garantiza el anonimato del otro; pasar por alto este punto lleva a un incómodo cruce de miradas. Es una de las razones por las cuales muchos miran a otros cuando éstos han pasado, y ya no hay posibilidad de ser detectados en el acto de individualizar al otro en su anónimo recorrido por las calles. Es una de las razones por las cuales nos molesta que los turistas nos fotografíen por la calle cuando sólo caminamos por allí -aunque después nosotros hagamos lo mismo cuando viajamos y nos encontramos en otras ciudades.

Para Goffman, esa desatenta atención expresa un particular equilibrio entre equilibrio e indiferencia. Y es una buena referencia a las influencias de Georg Simmel en la obra de Goffman. Pero con eso seguimos mañana -sí, estamos semana estoy urbanita.

La imagen que abre la entrada la tomé un buen tiempo atrás en el cruce de Florida y Diagonal Norte, Buenos Aires.

Referencias bibliográficas

Nizet, Jean y Natalie Rigaux (2006) “Reglas y ritos” en La sociología de Erving Goffman. Barcelona, Melusina.

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