808 millones de arribos en todo 2005 confirman que el mercado turístico mundial sigue pasando por un buen momento. Tras el 10% de crecimiento de 2004, tras los flojos desempeños de 2001, 2002 y 2003, ahora la tendencia al crecimiento se consolida con un interesante 5,5%. Para 2006, la Organización Mundial del Turismo espera un crecimiento de entre un 4 al 5%.

¿Y cómo anduvieron las distintas regiones? El continente americano mostró un crecimiento del 6%, cercano a la media mundial. Pero mientras Estados Unidos creció un 4% y sigue sin levantar cabeza, países como Argentina, Brasil, Chile, Paraguay, Perú, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua crecieron entre un 10 al 20% en 2006. Aún no están disponibles las cifras desagregadas; apenas se hagan públicas las comentaré.

Asia Pacífico, que va camino a convertirse en el principal destino mundial, tuvo un crecimiento promedio del 7%. Los mejores resultados en la zona: Camboya (35%), Taiwán (15%) y China (13%). Maldivas, uno de los destinos más afectados por el tsunami de fines de 2004, sufrieron una caída del 39%.

Europa tuvo un crecimiento inferior a la media mundial, con un 4% en todo 2005. Los mejores resultados: Serbia y Montenegro (27%); Inglaterra (10%); y Turquía (20%).

Medio Oriente, por su parte, creció un 7%, gracias al impulso de países como Bahrein (+11% de enero a septiembre) y Arabia Saudita (+21% de enero a junio).

Los resultados pertenecen a la gacetilla de prensa que distribuyó hace minutos la Organización Mundial del Turismo. Todavía faltan los datos definitivos de muchas regiones, así que seguramente seguiremos hablando de números más adelante.

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