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Como (no) escribir sobre Africa

En su texto, trate √?frica como si fuera un s√≥lo pa√≠s. Es caluroso y polvoriento, con matas de pasto rodando y grandes hordas de animales y gente alta y delgada que se muere de hambre. O es caluroso y h√ļmedo, con gente muy peque√Īa que come monos. No te molestes en dar descripciones precisas. √?frica es grande: 54 pa√≠ses, 900 millones de personas que est√°n demasiado ocupadas por el hambre, la muerte, las guerras y el exilio como para leer tu libro. El continente est√° lleno de desiertos, selvas, sabanas, altiplanos y muchas otra cosas, pero tus lectores no tienen mayor inter√©s en ello, as√≠ que mant√©n tus descripciones m√°s bien rom√°nticas, evocativas y no muy particulares

En un demoledor e interesante texto, Binyavanga Wainaina se encarga de listar de manera muy ir√≥nica todos los lugares comunes que sobre √?frica se la pasan diciendo los escritores de viajes. Siempre aparecen los mismos t√≥picos generalizadores, como si todo el continente fuera lo mismo. Un poco lo que a veces nos sucede cuando leemos descripciones de Am√©rica Latina donde todo es homogeneizado. Pero con √?frica las cosas son a√ļn peores, ya que el continente es seguramente el que peor cobertura period√≠stica tiene, y las noticias que nos llegan de all√≠ se refieren casi siempre a desastres naturales y golpes de Estado.

Pero hacía tiempo que no leía algo tan irónicamente duro como este texto de Binyavanga Wainaina. Incluso el final es un verdadero palo para los lugares comunes de terminar con alguna frase esperanzadora:

Siempre termine su libro con Nelson Mandela diciendo algo sobre arco iris y renacimientos. Porque a usted le importa

El texto lo pueden leer en Granta -obviamente, en inglés. Con tiempo, valdría la pena traducirlo completo, porque es muy interesante (visto originalmente en World Hum).

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3 thoughts on “Como (no) escribir sobre Africa Leave a comment

  1. Me parece muy interesante el articulo sobre Africa, sabes que tu blog es muy bueno, yo estoy haciendo uno sobre Ecuador y el url es el anterior mvem05.blogspot.com, te pido que lo veas y me hagas algunos comentarios de los articulos para mejorar y tratar de llegar al nivel que tu blog tiene, saludos.

  2. Vinicio, interesante tu blog. No hay muchos secretos para hacer un blog que sea visitado por muchas personas: tiene que ser √ļtil, y a la vez servirte como medio de expresi√≥n para tus intereses. Obviamente, para eso hay que trabajar mucho, y lograr que tus lectores te ayuden a construir un mejor blog. Y tener paciencia: un blog, a√ļn cuando sea muy bueno, toma su tiempo en alcanzar una buena cantidad de lectores.

  3. Los campos de cafe corr√≠an al otro lado de la ventana mientras el microb√ļs descend√≠a por la carretera. Quedaban varias horas para llegar a Kigali y yo iba sentado en el centro, entre el conductor y un hombre de traje ra√≠do y sombrero vaquero de cuero. Solo una vez, casi dos horas antes me hab√≠a pedido que le desabrochase el cintur√≥n, petici√≥n por la que le cay√≥ una bronca del conductor que no se por qu√© no le hac√≠a gracia tener aquel viejo esquel√©tico de pasajero.
    Compartíamos asiento y aunque hacía lo posible para que el viaje fuese lo más cómodo para él, notaba como sus caderas se clavaban en las mías.
    Se quitó el sombrero y lo apoyó sobre sus rodillas, y fue entonces me di cuenta de que áfrica estaba ahí.
    Ten√≠a las manos largas y u√Īas largas, por lo que deduje que deb√≠a ser Tutsi. Estaban agrietadas, unas grietas por las que podr√≠a haber metido un palillo si tuviese que limpiarlas.
    Aquellas manos que no eran negras si no marr√≥n rojizo y que descansaban sobre el sombrero‚Ķ aquellos pu√Īos de la americana ra√≠da…
    En seguida me di cuenta de que aquella, con un cincuenta y en blanco y negro, era la foto que significaba √?frica.
    Dude al principio, abrí la funda de la cámara, toqué el cuerpo metálico. El conductor conducía, el hombre suspiraba ajeno a sus manos y a su sombrero, y la luz era perfecta.
    Dude al final .
    No la hice. Pero aquella es la mejor foto de √?frica que no tengo. La de las manos que eran el continente cruzado por varios r√≠os y que a√ļn as√≠ se muere.

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