En su texto, trate ?frica como si fuera un sólo país. Es caluroso y polvoriento, con matas de pasto rodando y grandes hordas de animales y gente alta y delgada que se muere de hambre. O es caluroso y húmedo, con gente muy pequeña que come monos. No te molestes en dar descripciones precisas. ?frica es grande: 54 países, 900 millones de personas que están demasiado ocupadas por el hambre, la muerte, las guerras y el exilio como para leer tu libro. El continente está lleno de desiertos, selvas, sabanas, altiplanos y muchas otra cosas, pero tus lectores no tienen mayor interés en ello, así que mantén tus descripciones más bien románticas, evocativas y no muy particulares

En un demoledor e interesante texto, Binyavanga Wainaina se encarga de listar de manera muy irónica todos los lugares comunes que sobre ?frica se la pasan diciendo los escritores de viajes. Siempre aparecen los mismos tópicos generalizadores, como si todo el continente fuera lo mismo. Un poco lo que a veces nos sucede cuando leemos descripciones de América Latina donde todo es homogeneizado. Pero con ?frica las cosas son aún peores, ya que el continente es seguramente el que peor cobertura periodística tiene, y las noticias que nos llegan de allí se refieren casi siempre a desastres naturales y golpes de Estado.

Pero hacía tiempo que no leía algo tan irónicamente duro como este texto de Binyavanga Wainaina. Incluso el final es un verdadero palo para los lugares comunes de terminar con alguna frase esperanzadora:

Siempre termine su libro con Nelson Mandela diciendo algo sobre arco iris y renacimientos. Porque a usted le importa

El texto lo pueden leer en Granta -obviamente, en inglés. Con tiempo, valdría la pena traducirlo completo, porque es muy interesante (visto originalmente en World Hum).

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