Los datos son bastante impresionantes: 50 millones de dólares diarios de pérdidas, y 260 mil empleos afectados (muchos de ellos perdidos). Estos números reflejan las enormes pérdidas que está sufriendo el sector turístico estadounidense por el huracán Katrina. Se estima que los tres estados afectados (Louisiana, Missisipi y Alabama) se perderán de recibir más de 18 mil millones de dólares de ingresos provenientes del turismo, que difícilmente pueda recuperarse en tanto dure la emergencia. Los datos fueron calculados por la Travel Industry Association of America (TIAA), la organización que representa al sector turístico en Estados Unidos. Un PDF con más datos se puede ver en esta página (PDF).

Sólo New Orleans, la ciudad más afectada por el huracán, tenía 10 millones de visitantes por año, que gastaban 5 mil millones de dólares cada doce meses. El Mardi Gras, el famoso carnaval, dejó en su última edición beneficios por 220 millones de dólares. Y el sector turístico ocupaba a 80 mil personas. Los números, claro, son enormes, y muestran el enorme impacto económico que tendrán en una de las zonas más pobres de Estados Unidos. Más información en MSNBC.

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