febrero 2004

El otro Estados Unidos

La escenificación del patriotismo post 11 de septiembre

En las últimas semanas, he estado leyendo, a los saltos y de a ratitos, Viaje al futuro del Imperio. La transformación de Norteamérica en el siglo XXI, de Robert Kaplan. No se puede negar que el libro toma algunos temas poco trabajados sobre Estados Unidos. La obsesión del autor pasa por el impacto de la globalización sobre su país, y como eso se vincula con dos tendencias crecientes y muy visibles: la regionalización de la nación hasta el punto de formar tendencias separatistas, y la decadencia marcada del espacio urbano. Eso se cruza con varios ítems más: el deterioro de la ecología, la escasez del agua, la creciente distancia entre clases sociales, la reformulación de las tradiciones nacionales, el impacto del turismo en ciertas zonas del país.

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Sobre los porteños y las representaciones

(Acerca de los comentarios de Emme sobre mi texto Hombres Capaces).

Las representaciones no son verdaderas ni falsas. Son verosímiles. Esto es, aparecen como «verdaderas» a quienes logran ver a través de ellas al mundo como más comprensible, más explicable. Las representaciones son parte de nuestra cotidiana. Desde el sentido común, desde ya, no las tomamos como verosímiles; las interpretamos como VERDADERAS y punto. Así, los «norteamericanos son así» y los «porteños son asá». Generalizamos a base de experiencias aisladas, que tienen como única autoridad el «yo estuve ahí». Pero en el fondo, esas generalizaciónes no son sostenibles metodológicamente desde ningún punto de vista.

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Las caras de Buenos Aires

Puede una guía de viaje describir de manera contradictoria una ciudad? La respuesta es que sí, y este es uno de los temas que aborda la tesina que está terminando de escribir Cecilia Palacios -aún no está definido el título- sobre la construcción de Buenos Aires en las guías turísticas, y que estoy dirigiendo.

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La lenta decadencia de la temporada alta

¿Estamos ante el fin del concepto de «temporada alta»? Las fuertes modificaciones en el mercado laboral están impactando de manera crucial en el mundo del turismo. Hoy, muchas personas en el mundo -aquellas que tienen la capacidad económica de hacer viajes internacionales- cada vez tienden más a tomarse varios períodos breves de viajes turísticos -muchas veces combinados con ocupaciones de negocios- antes que disfrutar de dos a cuatro semanas seguidas de descanso. A eso se suman las formas de reconstitución de los entornos familiares.

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Periodismo y turismo, una mala mezcla

¿Porqué el periodismo sobre viajes y turismo es de tan baja calidad? Por lo general, cuando uno lee suplementos de viajes y ve programas en la televisión por cable, es fácil encontrar un montón de publicidades disfrazadas. Es sabido que los operadores turísticos suelen invitar a los periodistas a visitar ciertos destinos para obtener una cobertura más barata, y ahorrarse de paso la pauta de publicidad. Incluso se sabe que algunas agencias de prensa suelen calcularle a sus empresas clientes cuanto se ahorraron en publicidad gracias a las notas que les consiguieron…. Pero los lectores no tienen que saber ni sufrir esto; ellos quieren leer, supongo, información independiente. Y si no, que el medio avise que se trata de una publicidad.

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Noticias

China espera 100 millones de turistas; problemas en el carnaval de Oruro, Bolivia; la ONU dice que el turismo alienta la prostitución en Brasil.

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Sobre la experiencia turistica

En los interesantes aunque algo esquemáticos “Retratos de viajeros», Tzvetan Todorov afirma que “el turista es un visitante apresurado que prefiere los monumentos a los seres humanos (…) La ausencia de encuentros con sujetos distintos es mucho más reposante, puesto que ésta jamás pone en tela de juicio nuestra identidad». El impresionista, en cambio, “es un turista muy perfeccionado (…) Tiene mucho mós tiempo que el vacacionista; luego, extiende su horizonte hacia los seres humanos y (…) se lleva a su casa, ya no simples clichés fotográficos o verbales, sino, digamos, esbozos, pintadas o escritos. No obstante tienen en común con el turista el permanecer únicamente como sujetos de la experiencia» (Todorov, 1991:388-389). Aún cuando la conceptualiza negativamente, Todorov apunta, en particular con respecto al impresionista, al turista como “sujeto de la experiencia», y apunta el valor de la interpretación, que las nociones de “no lugar» o el simulacro niegan.

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El turista modelo

Uno de los tópicos más interesantes de las ciencias sociales es la transdisciplinariedad. O sea, tomar modelos de un campo específico de conocimiento y usarlos en otros, con el fin de iluminar aristas nuevas del objeto de estudio. En estos días estuve repasando las correcciones a algunos trabajos del seminario de la universidad, y me encontré con el uso de un concepto interesante: el de «turista modelo» que propone Eugenio Giusto, a partir de la noción de «lector modelo» de Eco.

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Medianoche

El gobierno tailandés dispuso que a partir del 1 de marzo los locales de diversión de Bangkok cierren a medianoche. La medida busca disminuir con… Leer más »Medianoche

La patria colorinchera

Perón y Evita, dos destinos cruzados por los colores de la patria

A diferencia de la obra de fotógrafos que hacen un culto del blanco y negro, Marcos López más bien representa el otro extremo: el que apela al exceso de color para construir imágenes chocantes, que son imposibles de ser ignoradas.

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Potosí

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Recorrer un destino con un libro en mano es una experiencia particular, aunque no demasiado original. Ya hay muchas muestras de «turismo literario», guiado por algún texto considerado importante por razones míticas o históricas. En mi caso, el paseo por Potosí fue con un libro más que conocido en la región: Las venas abiertas de América Latina, de Eduardo Galeano. El capítulo sobre Potosí es clave; es probablemente el lugar en donde se dio, de manera más sanguinaria, lo peor de la explotación de América a manos de España. Miles de indígenas muertos, sistemas de extracción del estaño que obligaban a los nativos a trabajar en condiciones menos que infrahumanas, y en donde la esperanza de vida entre los mineros no era muy superior a las dos décadas.

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Sentidos comunes e interes

Uno de los sentidos comunes más habituales para los prestadores turísticos es aquél que afirma que «si no se trata bien a un turista, éste no vuelve, y convence a sus amigos para que no visite esos lugares». Esta afirmación se traslada a las prácticas: los turistas suelen ser tratadas con mucha deferencia en una enorme cantidad de sitios, con el fin de que gasten, vuelvan y cuenten sobre ese «buen trato».

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