¿Cual será el impacto real que tendrán sobre el turismo las medidas de seguridad que está tomando Estados Unidos? La caída en la cantidad de viajeros a ese país ya había sido muy marcada tras los atentados de 2001. Ahora, se espera que este año ese país reciba unos 40 millones de visitantes, contra los 51 millones de 2000. Estados Unidos representa el 36% del mercado de viajes del continente americano.

Pero el problema no es sólo estadounidense. En 2002 el turismo creció un 2,7%, pero el principal mercado, el europeo, estuvo un 0,4% por debajo de ese promedio. El dato es muy relevante, en tanto esa región del mundo concentra el 56,9% del mercado turístico mundial. En 2003, los datos preliminares de la Organización Mundial del Turismo (OMT) muestran una caída del gasto en los principales países europeos. Esa información se encuentra disponible en esta página.

La gran ganadora de 2002 había sido la región de Asia Pacífico y Oceanía, que logró un crecimiento del casi 8,4%. Y la zona perdedora era una obviedad: el continente americano tuvo dos años de caída consecutiva: 6,4% en 2001 y 4,4% en 2002. Aquí, lo interesante es que la peor parte no se la llevó América del Norte sino Sudamérica, que ese año cayó un 13,6% y se quedó con un market share de sólo un 1,8% del mercado mundial. La caída de Brasil -10,2% en 2001 y 20,7% en 2002- es realmente llamativa. Argentina perdió en 2001 casi un 10%, pero en 2002 se recuperó con 7,6%, aunque su recesión y la devaluación del peso argentino pegó de lleno en Uruguay, que sufrió un descenso del 33% en 2002. El otro país que tuvo signo positivo en 2002 fue Canadá con un 1,9%. Todo el resto experimentó caídas. Los datos para 2002 se encuentran disponibles en esta página. En inglés.

Los datos preliminares para 2003 muestran un fuerte crecimiento para Argentina, Chile, Cuba y Ecuador, por lo que se espera que la región logre crecer tras dos años de caída consecutiva. México, por su parte, sigue en descenso. No hay datos disponibles sobre Brasil. En Asia Pacífico y Oceanía el brote del SARS provocó una marcada caída en el número de viajeros. En ocho primeros meses de 2003 Malasia bajó un 31%, y China un 17% en comparación a 2002.

La Organización Mundial del Turismo mantiene por ahora los pronósticos: 1000 millones de turistas en 2010 y 1600 millones en 2020. En 2002 la cifra por primera vez pasó los 700 millones.

Los datos para 2003 estarán disponibles para dentro de algunos meses, pero se espera que el continente americano siga sin mejorar la performance en conjunto. La expectativa está en saber como hará variar esto al market share mundial, que muestra a Europa y Asia Pacífico – Oceanía en los primeros dos lugares.

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